Surviving Autocracy

Masha Gessen

“When Gessen speaks about autocracy, you listen.” — The New York Times “The Platonic ideal of the anti-Trump Trump book.” — The Washington Post

As seen on MSNBC Morning Joe and heard on NPR All Things Considered: the bestselling, National Book Award-winning journalist offers an essential guide to understanding, resisting, and recovering from the ravages of our tumultuous times. In the run-up to the 2016 election, Masha Gessen stood out from other journalists for the ability to convey the ominous significance of Donald Trump’s speech and behavior, unprecedented in a national candidate. Within forty-eight hours of his victory, the essay “Autocracy: Rules for Survival” had gone viral, and Gessen’s coverage of his norm-smashing presidency became essential reading for a citizenry struggling to wrap their heads around the unimaginable. Thanks to the special perspective that is the legacy of a Soviet childhood and two decades covering the resurgence of totalitarianism in Russia, Gessen has a sixth sense for signs of autocracy—and the unique cross-cultural fluency to delineate its emergence to Americans. This incisive book provides an indispensable overview of the calamitous trajectory of the past few years. Gessen not only highlights the corrosion of the media, the judiciary, and the cultural norms we hoped would save us but also tells us the story of how a short few years have changed us, from a people who saw ourselves as a nation of immigrants to a populace haggling over a border wall, heirs to a degraded sense of truth, meaning, and possibility. Surviving Autocracy is an inventory of ravages but also a beacon to recovery—or to enduring, and resisting, an ongoing assault.


Keďže sa Gessen narodila v Sovietskom zväze a dnes žije v Amerike, má jedinečnú pozíciu na zisťovanie pohybu smerom k autokracii alebo diktatúre. Pri identifikovaní týchto tendencií v krajinách ako Maďarsko a Poľsko sa jej najdesivejší pohľad týka Ameriky Donalda Trumpa. Veľmi triezvym spôsobom dokáže identifikovať malé a takmer nepozorované kroky, ktoré umožňujú „trumpizmu“ posunúť Ameriku k autokracii. Príkladom žaby vo varnej kanvici varuje, že cesta k autokracii sa často stáva reálnou skôr, ako si občania uvedomia, čo sa deje. Keďže táto tendencia v krajinách na celom svete rastie, ústup od liberálnej demokracie by mal spôsobiť znepokojenie nás všetkých. Gessenova kniha je jasným a priamym varovaním od niekoho, kto tieto trendy pozoruje už roky. Surviving Autocracy (Masha Gessen, 2020)

Ďalšie odporúčania


Ostanem verná svojmu obľúbenému vydavateľstvu Metafora a jeho vydarenej biografickej edícii. Posledný vydaný román Létala jsem za sluncem je ďalší z pera americkej spisovateľky Pauly McLainovej – autorky úspešnej Parížskej manželky. McLainová si tentoraz vybrala za hlavnú hrdinku slávnu pilotku Beryl Markhamovú, ktorá sama prekonala Atlantik. Vznikol portrét silnej a nezávislej mladej ženy, ktorej svet nie je príliš naklonený. Je to príbeh o odvahe byť sám sebou, príbeh o dobrodružstve i láske, príbeh odohrávajúci sa v Keni v časoch Spomienok na Afriku. Krásny príbeh si pribaľte na dovolenku – nielen do Afriky. Létala jsem za sluncem (McLainová Paula, 2016)


Po smutnokrásnom Raji a Pekle mi Artforum do cesty prinieslo aj Letné svetlo. Autor nás vnáša do príbehov obyvateľov malej islandskej dediny. Aj s humorom a bez priklášení, zároveň neuveriteľne krásne Stefánssonovsko poeticky. Osudy obyvateľov, ktoré autor rozpráva prostredníctvom kolektívneho vedomia v prvej osobe plurálu, sa prelínajú a organicky vplietajú do dúm o živote i smrti a čítajú sa ako mäkké maslo. V skvelom preklade Zuzany Stankovitsovej som ju čítala práve v čase, keď som žila na Islande. Vnútorné pousmievania sa, melancholické snenia a zamyslenia sa pri tejto knihe sú, myslím, pre nadchádzajúce večery jesenné, keď letného svetla ubúda, ozajstným pohladením duše. Letné svetlo a potom príde noc (Jón Kalman Stefánsson, 2014)

Letné svetlo a potom príde noc

Nebojím sa označiť túto knihu v istom zmysle ako kultovú, pretože ňou je. Zweigov nezameniteľný rozprávačský prístup postupne odhaľuje, akými zmenami prechádzal život na začiatku 20. storočia očami mladého, dospievajúceho Rakúšana, ktorý ako obyvateľ mnohonárodnostnej ríše, neskôr ako príslušník zakríknutej republiky uprostred meniacej sa Európy citlivo vníma každý výkyv rovnováhy na kontinente. Nádherne vykreslený meštiansky spôsob života, strasti mladíckych liet a dospievania či ťažkosti umeleckej brandže počas svetovej vojny a humanistický ideál pacifizmu a mieru, ktorý je ohrozovaný vzmáhajúcim sa zlom (nielen) v Nemecku. To všetko perom Viedenčana, Žida, Európana, človeka. Obžaloba vojny a civilizácie v tej najkomornejšej a pritom tak brilantne vystihnutej forme. Esencia, ktorá zo svoje aktuálnosti netratí nič ani dnes – chyby minulosti a ľudské slabosti sa totiž zvyknú so železnou pravidelnosťou opakovať. Svet včerajška (Stefan Zweig, 2014)

Svet včerajška